夫婦共働きでの子育てが当たり前になった昨今、男性は仕事だけやっていればいいという時代ではなくなっています。独身者のなかには、「今でさえ仕事に追われてアップアップしているのに、そのうえ家事や子育てなんてやっていけるのか」と心配になる人もいるでしょう。

「仕事」と「子育て」。どちらも手を抜きたくない!と考える男性は多いでしょうが、実際、世のパパたちはどちらの方が大変だと思っているのでしょうか。そして、子育てのどんなところがもっとも大変だと思っているのでしょうか。未就学児を持つ20~30代男性会社員100人に聞きました(R25調べ、協力/アイリサーチ)。

 

  • 「子育て」と「仕事」、どちらが大変?

・仕事 54.5%

・子育て 45.5% 

 おおむね半々に分かれました。仕事の方が大変だという人の方がやや上回っているが、アンケートの対象が会社員であることを考えると、「子育て」を選んでいる人が半数弱もいるというのは、奥さんに任せきりでないイクメンが多いということでしょうか。上記の質問で「子育て」と答えた人に、「どういうところが大変か」をフリーコメントで聞きました。いくつかのタイプ別に紹介していきましょう。

 

■思い通りにならないのが大変

 圧倒的に多かったのが、「小さい子どもは親の思い通りにはならない」という声。「言うことを聞かないから」(36歳)、「話してもまだ通じないから」(33歳)と、子どもをコントロールできないことに困難を感じている人が多いようです。

「急に熱を出したりぐずったり、自分の体調や機嫌もあり腹が立っても我慢しなければならない」(37歳)「仕事は自分のペースをある程度保てるが、子育ては完全に主導権を握られるから」(28歳)

「思うように事が進まず、全てが場当たり的。また、休憩もほぼできない」(39歳)

「子どものペースに何でも合わせないといけないところが精神的にキツくなってくる」(36歳)

 

■正解がないし、ゴールも見えないから大変

 次に多かったのが、「正解がない」という意見。また、「ゴールがない」(31歳)とのコメントもあった。画一的なマニュアルは子育てにはなく、結果がすぐに見えるわけでもないところが大変だということでしょうか。

「子育ては家庭それぞれで正解が無いので難しい」(34歳)

「仕事は慣れている部分もあり、柔軟に対応できるが子育てはできないわからないことが多いから」(28歳)

「日々の行動が同じではないので、毎日の変化に苦慮することがある」(39歳)

「仕事は自分だが子育てにはお互い感情があるから」(33歳)

「仕事は結果が割とすぐに出てモチベーションを保てるが、子育ては正解がなく正しいかどうかは子どもが大きくならないとわからないので」(35歳)

 

■とにかくいろいろと大変

 その他、子どもに対する責任の重圧を感じたり…、

「子育てはその子の健康や性格をしっかり見て一生を決める人格形成をやらなくてはいけないと言う責任が重いから」(35歳)

「精神的な負担が大きい」(38歳)

「子どもは繊細なので言葉使いや態度に細心の注意をしなければならないため」(35歳)

妻を含めた家族関係に悩んでいたり…、

「ママがいる時にパパが面倒みようと思っても、ママじゃないと嫌がるから」(32歳)

「子どもが言うことをきかないと母親が切れる」(39歳)

プライベートな時間がなくなることがつらかったり…、

「自分の時間を持てない」(37歳)

「疲れて寝ていると夜中に突然泣き出し、起こされる時」(37歳)

「仕事から帰ってから子どもと遊ぶのにすごく体力を使うから」(35歳)

「一日中休みなくすることがあるから」(31歳)

…と、いろいろと困難は尽きないようだ。

 

最後にコメントをもうひとつ。

「子どもは予想外のことをするのが当たり前なので つねに心の備えが必要。簡単なことではないですが、一つ一つ冷静に対応していけば、自分自身の親としての成長にもつながると考えています」(38歳)

思うようにいかず大変だからこそ、子育てを通して自分も成長できます。世のパパたちはそうやって手探りで子育てに取り組みながら、少しずつ仕事と両立できるようになっていくのかもしれません。